Pajitas ecológicas (como alternativas a los sorbetes de plástico dañinos)

¿Vives en una ciudad o región que prohibió o planea prohibir el uso de sorbetes de plástico?

Estamos acostumbrados a ver estos utensilios de plástico aparentemente inocuos en todas partes, en contenedores junto a dispensadores de bebidas, en restaurantes y en nuestras tiendas de comestibles.

pajitas de plástico de colores

Sin embargo, estas pajitas y otros desechos plásticos están literalmente asfixiando nuestros océanos y amenazando con hacer un daño duradero a nuestro medio ambiente y nuestra salud.

Para combatir esta amenaza, tu ciudad también puede estar pensando en instalar una prohibición de los sorbetes de plástico.

Pero incluso sin la legislación requerida, puedes hacer tu parte para reducir el uso de plásticos de un solo uso mediante la adopción de alternativas ecológicas a las pajitas de plástico.

Contaminación de pajita plástica en nuestros océanos

National Geographic informó que en los EE. UU., se utilizan unos 500 millones de pajitas cada día. El informe también afirmó que hasta 8,3 mil millones (!) de pajitas contaminan las playas de todo el mundo cada año.

¿Así que piensas: “bueno, esos americanos”?

Resulta que la situación en Europa no es para nada diferente.

En Europa se usan 36.500 millones de pajitas todos los años.

Si pusieras en fila solo las pajitas que se reparten en restaurantes de comida rápida de la UE en un solo año, podrías ir y volver a la luna hasta 10 veces.

España tiene el triste récord en Europa, siendo el país europeo que más pajitas usa por habitante y año.

paja de plástico playa basura
8,3 mil millones (!) de pajitas contaminan las playas de todo el mundo cada año. Clic para tuitear

Incluso con los impulsos para reciclar y desechar adecuadamente nuestros artículos de plástico, estos materiales acaban en nuestros océanos y otros cursos de agua donde ponen la vida marina en peligro y dañan significativamente el planeta.

El siguiente vídeo muestra la cantidad de daño, dolor y sufrimiento que puede causar una sola pajita de plástico (advertencia: estas imágenes pueden dañar tu sensibilidad):

tortuga herida por una pajita de plástico

Desafortunadamente, la tortuga en el vídeo no es una excepción.

Hasta el 60% de las tortugas ingieren plásticos. Para algunas aves marinas, este porcentaje sube incluso hasta el 93%.

Daño a largo plazo causado por pajitas de plástico

Aunque algunos tipos de pajitas de plástico son reciclables, es importante tener en cuenta que muchos no lo son.

Y como acabamos de saber, la mayoría de ellos terminan contaminando nuestro medio ambiente de todos modos. Además, los plásticos nunca se biodegradan.

En cambio, a medida que los objetos de plástico se desintegran, simplemente se descomponen en pequeñas partículas conocidas como microplásticos que permanecen en nuestros océanos, vertederos y playas para siempre.

Cuando esas micropartículas terminan en los peces y las plantas que consumimos, el resultado puede ser bastante tóxico, y cómo eso afecta a los humanos a largo plazo es algo que requerirá un estudio sustancial.

Los peligros subestimados de los microplásticos
Una vez que la basura plástica en nuestros océanos se haya desintegrado en microplásticos, es prácticamente imposible limpiarla y entrará en nuestra cadena alimenticia. Clic para tuitear

De acuerdo con un informe de USA Today, de los 8.300 millones de toneladas de plástico que se han producido en todo el mundo desde la década de 1950, aproximadamente el 60 por ciento se está acumulando en nuestro entorno natural.

Sin detener los aspectos de los residuos plásticos como los productos de un solo uso, la contaminación continuará impactando el planeta. En un año, solo McDonald’s obtiene alrededor de 1,4 mil millones en ingresos por ventas de refrescos.

Estas bebidas se ofrecen acompañadas de una pajita; eso es mucho plástico, y eso es solo una cadena de comida rápida.

Recuperación de la contaminación de la pajita plástica

En todo el mundo, se llevan a cabo varias campañas de limpieza y lucha contra la contaminación. Los grupos ecologistas están haciendo una gran campaña para ponerle fin al uso de plástico único.

Los legisladores en las principales ciudades están introduciendo una legislación que prohíbe el uso de sorbete de plástico. Compañías como Starbucks, Hyatt y McDonald están planeando eliminar su uso de sorbete de plástico en todo el mundo.

pajitas de plástico basura ciudad
Foto: Pedro Aguilar

Las principales iniciativas de limpieza del océano encabezadas por compañías como The Ocean Cleanup están comprometidas a eliminar los millones de toneladas de basura que flotan en nuestros océanos hoy – antes de que se conviertan en microplásticos.

Sin embargo, incluso con estas iniciativas en proceso, el uso de pajita plástica sigue siendo un problema de contaminación activo y urgente.

Pajitas ecológicas

Si deseas cambiar de pajitas de plástico a alternativas ecológicas, básicamente puedes elegir entre dos categorías principales: pajitas reutilizables o pajitas biodegradables de un solo uso.

Echemos un vistazo a algunas de las buenas opciones que hay actualmente en el mercado.

Pajitas de papel

Marvin Chester Stone. ¿Te suena? La mayoría de la gente no han escuchado ese nombre y, sin embargo, este simple invento del veterano de la guerra civil americana, la pajita de papel, podría ayudar a salvar los océanos plagados de plástico de hoy.

Antes de que este inventor estadounidense creó las primeras pajitas del mundo, las personas confiaban en pajitas naturales de pasto centeno para beber, pero la hierba tenía un sabor desagradable.

El invento de Stone en 1888 se convirtió en un dispositivo popular, pero luego aparecieron los plásticos y, según estamos aprendiendo, contribuyen a la mala salud del medio ambiente.

hermosa mujer bebiendo paja

Sin embargo, para las cadenas de comida rápida, restaurantes y otros proveedores de bebidas, la alternativa más probable a las pajitas de plástico son las pajitas de papel, la invención innovadora del siglo XIX de Stone.

Una de las barreras para su adopción a gran escala es el costo. Una sola pajita de plástico cuesta aproximadamente medio céntimo, mientras que una pajita de papel costará 2,5 céntimos, según un informe de CNBC.

Las pajitas de papel requieren un proceso de fabricación más intenso que las pajitas de plástico, debido a la necesidad de pegar varias capas para garantizar que el papel pueda soportar líquidos sin perder su integridad.

Muchas compañías están haciendo planes para cambiar a pajitas de papel, pero la mayoría todavía no han abandonado sus plásticos.

Aun así, mientras las grandes empresas están esperando para hacer el cambio al papel, los consumidores individuales tienen algunas opciones viables disponibles. Algunos excelentes pajitas de papel que puedes considerar para comprar incluyen:

Kikkerland Pajitas de papel biodegradables

Kikkerland Pajitas de papel biodegradables

Las pajitas de papel biodegradable de Kikkerland, fabricadas con tinta apta para alimentos, vienen en una amplia gama de diseños coloridos, desde rayas espirales hasta abedul y oro, y muchos más. Vienen en una caja de 144.

Estas pajitas son duraderas; ciertamente sostendrán una bebida, pero como todas las pajitas de papel, no están diseñadas para usarse con múltiples bebidas.

Cada una mide aproximadamente veinte centímetros y tiene una abertura ligeramente más pequeña de una pajita típica de un restaurante de comida rápida.

Pajitas de bambú

cóctel con pajita de bambú

Si bien el papel es la opción más popular para pajitas desechables, otros materiales se utilizan para crear pajitas de uso múltiple.

El bambú es un material sostenible que se utiliza para producir pajitas reutilizables. Las siguientes compañías que hacen estas pajitas obtienen bambú que está libre de pesticidas, tintes u otros químicos.

Una cosa que se debe tener en cuenta es que la mayoría de las pajitas de bambú se deben lavar a mano y se deben almacenar en un área ventilada al secarlas para evitar la formación de moho o hongos.

Bali Boo pajitas de bambú

Bali Boo pajitas de bambú
Pajitas de bambú de Bali-Boo con cepillos de limpieza y una bolsa de algodón

Las pajitas de bambú de Bali Boo vienen en un juego de doce y están hechas completamente de bambú ecológico y orgánico. Son reutilizables y naturalmente resistentes al moho y la putrefacción.

Estos sorbetes son fáciles de lavar a mano pero también se pueden lavar en tu lavavajillas.

El juego incluye 2 cepillos de limpieza que ayudan a mantener tus pajitas limpias, así como una bolsa de algodón que puede contener alrededor de 7 pajitas. Esa es una excelente manera de llevar tus pajitas contigo a donde vayas (por ejemplo al chiringuito).

Pajitas de metal

Al considerar una alternativa de pajitas a largo plazo, piensa en las pajitas de metal.

La opción ideal es el acero inoxidable porque es resistente al óxido y la corrosión. Las opciones aquí son fabricadas por empresas que garantizan estas cualidades.

El acero inoxidable también es un gran material para entrar en contacto con los alimentos (obtenga más información sobre las ventajas y desventajas del acero inoxidable, el vidrio y otros materiales en nuestro artículo sobre botellas para beber).

La desventaja de las pajitas de metal es que puede ser difícil verlas por dentro para asegurarte de que estén limpias. Es posible que deseas considerar la compra de un juego que venga con un cepillo de limpieza de pajita o uno que puedas lavar en tu lavaplatos.

Strå Set de 8 pajitas de acero inoxidable

pajitas-acero-inoxidable

Estas pajitas de metal están hechas de acero inoxidable 18/8 de grado alimenticio. Son resistentes a la corrosión y resistentes a los arañazos y roturas.

Ciertamente, son lo suficientemente atractivas para presentarlas como regalo, también.

Este juego incluye un total de 8 pajitas, 4 de ellas son rectas y 4 dobladas. Además, cada una de ellas viene en una versión larga y corta.

Además, hay 2 longitudes para cada estilo. Las versiones largas (larga y doblada) miden 21,5 cm, mientras las cortas son 15 cm.

De esa manera, siempre tienes a mano la pajita del tamaño correcto, da igual el tamaño de tu vaso.

Para mantenerlas limpias, enjuágalas bien, usa uno de los cepillos que vienen con el set o ponlas en tu lavaplatos (sí, son aptas para lavavajillas).

Estas pajitas y cepillos vienen en un envase libre de plástico e incluyen una bolsa de terciopelo para un almacenamiento fácil y seguro.

Pajitas de vidrio

Las pajitas de vidrio son objetos preciosos que ciertamente son dignos de regalo, pero es importante buscar opciones que sean “a prueba de roturas”.

Las pajitas de vidrio están diseñadas para ser duraderas, pero es posible que se arañen o rompan.

Una característica positiva es que las pajitas de vidrio tienen un tono claro, lo que las hace fáciles de limpiar, pero también hay opciones de colores disponibles.

En general, el vidrio también es uno de los mejores materiales para entrar en contacto con los alimentos (obten más información acerca de por qué en la sección sobre “qué material” en nuestro artículo sobre botellas).

Los juegos de pajitas de vidrio vienen en una amplia gama de tamaños, estilos y anchos. Puedes usarlas en bebidas frías y calientes y son convenientemente aptas para lavavajillas.

Strawgrace pajitas de vidrio

pajitas-vidrio-strawgrace

La marca alemana Strawgrace ofrece estas pajitas de vidrio hechas a mano.

Vienen en un paquete sin plástico y son probados por el alemán TÜV Rheinland para garantizar su seguridad, lo que ha confirmado que están libres de sustancias nocivas.

Las pajitas están hechas de vidrio de laboratorio altamente resistente a roturas (borosilicato), que garantiza la seguridad y te permite usarlas también para bebidas calientes.

El conjunto incluye un total de 5 pajitas ligeramente curvadas, de 23 cm de largo, pero también puedes comprarlas en una versión recta.

Las puntas de diferentes colores facilitan la distinción de tu pajita en ocasiones con más personas (“¿es este mi vaso?”).

Para una limpieza fácil, puedes simplemente ponerlas en tu lavaplatos, o alternativamente usar el cepillo de limpieza que viene con el juego.

Pajitas de silicona

Las pajitas de silicona son suaves, flexibles y definitivamente aptas para niños. También son higiénicas y relativamente fáciles de mantener limpias.

Estas pajitas tienden a ser más caras que las opciones de bambú, pero también son menos caras en general que los juegos de pajita de acero inoxidable o vidrio.

Disponibles en una deslumbrante gama de colores, las pajitas de silicona también son una excelente alternativa a las pajitas de plástico de un solo uso.

Softy Straws pajitas de silicona reutilizables

Softy Straws pajitas de silicona reutilizables

Se venden en juegos junto con una herramienta de limpieza, las pajitas de silicona reutilizables de Softy Straws se encuentran entre las opciones de pajitas de silicona más populares en el mercado hoy en día.

Están hechas de silicona de grado alimenticio aprobada por la FDA y, por lo tanto, están libres de químicos dañinos.

Dado que el material de silicona es muy suave y flexible, es especialmente adecuado para niños. Pueden morderlas con seguridad, mientras que el material es lo suficientemente fuerte como para resistir el desgarro.

La flexibilidad hace que también sea muy fácil transportarlas a cualquier lugar.

El hecho de que también puedas limpiarlas a altas temperaturas en tu lavavajillas hace que sea muy fácil mantenerlas limpias.

Disponibles en colores brillantes, estas pajitas son flexibles, seguras y convenientemente reutilizables.

Conclusión

Los efectos a largo plazo de los plásticos en nuestros océanos y medio ambiente son multifacéticos. La vida marina ya está sufriendo el impacto, al igual que la pesca.

Los microplásticos dañan la vida, por lo que la implicación de que los humanos sufrirán esta contaminación es innegable.

Con una vida útil de solo unos minutos, pero un tiempo de duración de cientos de años, las pajitas de plástico contribuyen significativamente a este problema.

Al mismo tiempo, pocos productos de plástico son tan fáciles de evitar o reemplazar con mejores alternativas como las pajitas de plástico.

Al elegir una pajita ecológica como una solución para tomar tu té helado o tu refresco favorito, harás tu parte para terminar con el dañino reinado de la pajita de plástico.

Considera estas pajitas ecológicas mencionadas anteriormente y disfruta de tus refrescos sin ningún sentimiento de culpa.

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