Bioplástico vs. Plástico – Ventajas de los bioplásticos biodegradables

Florian

Los bioplásticos son elogiados por muchos como una alternativa ecológica a los plásticos convencionales.

Por otro lado, también hay muchas voces críticas que dicen que los bioplásticos biodegradables fueran una tontería o al menos cuestionan su beneficio ecológico.

En este artículo, echaremos un buen vistazo imparcial a los hechos.

De esa manera, puedes formarte tu propia opinión y tomar decisiones informadas con respecto a esta alternativa a los plásticos convencionales.

¿Cuál es la definición de bioplástico?

No existe una definición clara para el término bioplástico, pero por lo general tiene uno de los siguientes dos significados:

  1. Plásticos derivados de fuentes renovables
  2. Plásticos biodegradables o compostables (independientemente de la materia prima)
maíz
El almidón de maíz es un recurso renovable de uso común para los bioplásticos

Como puedes ver, la primera definición se refiere al tipo de materias primas utilizadas, mientras que la segunda se centra en la degradabilidad del producto terminado.

Lo que es importante saber:

Hay plásticos hechos de recursos renovables que no son biodegradables (por ejemplo, caucho vulcanizado), mientras que también hay plásticos biodegradables a base de petróleo.

Se podría pensar que, desde un punto de vista ambiental, la segunda definición es la más importante de las dos, ya que básicamente significa una degradación de los productos sin contaminación y sin residuos. Y eso es verdad.

Pero lo que seguramente es aún más impactante es si ambas definiciones se unen en un solo producto: un material biodegradable que se hizo a partir de recursos renovables.

¿Cuáles son las ventajas de los envases bioplásticos?

Si los bioplásticos están hechos de recursos renovables, liberan solo la cantidad de CO2 que han absorbido durante el crecimiento.

Esto significa que son neutros en CO2 (después de la deducción de la producción y el transporte).

energía eólica
Los bioplásticos hechos de recursos renovables son en gran medida neutros en CO2

En contraste, los plásticos a base de petróleo liberan CO2 a la atmósfera que, de lo contrario, permanecería unido al aceite.

Hablando de petróleo: los plásticos de base biológica requieren poco o nada de petróleo crudo, que es un recurso limitado. Incluso los bioplásticos que no están hechos 100% de materias primas renovables a menudo todavía contienen un alto porcentaje de ellas.

Otra ventaja de los plásticos biodegradables es que causan un daño significativamente menor, en caso de que terminen en la naturaleza.

Eso es porque, por un lado, se descomponen mucho más rápido que los plásticos convencionales. Otra cosa es que generalmente no contienen (o muy pocos) aditivos dañinos, que de lo contrario serían liberados con el tiempo.

La producción sostenible de bioplásticos es crucial

No todo lo que brilla es oro, eso también es válido para los bioplásticos. Todo depende de cómo se hicieron.

Por supuesto, las materias primas para la producción del bioplástico deben cultivarse primero (maíz, caña de azúcar, etc.). Para hacer esto, se necesita la tierra para cultivar esos recursos, lo que significa que su cultivo compite con otros alimentos.

Y, con el cultivo, a menudo surgen los problemas “habituales” de la agricultura: la (excesiva) fertilización y el uso de pesticidas, que finalmente llegan al agua subterránea y a nuestra cadena alimenticia, y que conducen a un crecimiento excesivo de algas en nuestros lagos y mares.

energía eólica energías renovables
Las energías renovables en el proceso de la producción de bioplásticos son cruciales para su sostenibilidad (foto: Karsten Wurth)

Para ser justos, la alternativa, es decir, la producción de plástico a base de petróleo, es cualquier cosa menos amigable con el medio ambiente y tiene su propio conjunto de problemas.

Por lo tanto, para que los bioplásticos fabricados de recursos renovables sean verdaderamente sostenibles, “simplemente” ser biodegradable no servirá.

En cambio, lo que es igual de importante es si todo el proceso es ambientalmente racional, desde la forma en que las materias primas crecen hasta el proceso de producción en sí.

Las materias primas de una agricultura ecológica junto con una producción respetuosa con el medio ambiente a través del uso de energía de fuentes renovables son los ingredientes necesarios para productos bioplásticos verdaderamente sostenibles.

Eliminación de bioplásticos

Es realmente difícil, si no imposible, distinguir los plásticos biodegradables de los convencionales, no degradables.

Como resultado, los bioplásticos a menudo simplemente se eliminan a través de residuos normales en lugar de residuos orgánicos.

¿Pero eso significa automáticamente que los bioplásticos son inútiles o malos para el medio ambiente?

La incineración de residuos no es necesariamente mala en caso de bioplásticos

Ok, mucha basura bioplástica termina en plantas de incineración de residuos en lugar de plantas de compostaje.

compost humo
Los bioplásticos de recursos renovables son neutros en CO2 (foto: Fahmi Ariza)

Pero, ¿cómo afecta eso realmente a su huella ambiental?

Bueno, incluso cuando se queman, los bioplásticos se convierten principalmente en CO2, lo que también habría ocurrido con el compostaje.

Como ya hemos visto, esta liberación es incluso neutra en CO2 en el caso de los bioplásticos hechos de recursos renovables.

Por supuesto, quemarlos no produce ninguna biomasa valiosa que se pueda utilizar en la agricultura, como lo haría el compostaje.

Sin embargo, las plantas de incineración producen energía en lugar de suelo, y como bien sabemos, la producción de energía neutra en CO2 es una gran ventaja para el equilibrio ambiental.

Conclusión: la incineración es solo otra forma de utilizar los desechos bioplásticos, pero de ninguna manera es peor que el compostaje.

Bioplásticos en la naturaleza

Hay otro hecho que debemos tener en cuenta.

La triste verdad es que una gran cantidad de residuos plásticos no terminan en plantas de compostaje ni de incineración, sino al aire libre, en la naturaleza.

Por más impactante que pueda ser el siguiente vídeo, la isla de basura (también conocido como “continente de plástico“, “isla tóxica” o “gran zona de basura en el Pacífico”), es solo una zona de muchas y solo el síntoma más grande de nuestro problema mundial de basura plástica:

El continente de plástico en el Pacífico

Los hechos son muy claros: ya tenemos grandes cantidades de plásticos en nuestra naturaleza, y seguimos agregando mucho más cada día.

Y aunque esto ciertamente no es ideal, los bioplásticos son el mal menor en esta situación.

Sí, tomarán más tiempo antes de biodegradarse completamente en la naturaleza que en condiciones ideales de compostaje.

Pero seguramente eso es preferible a los plásticos convencionales, que tardan siglos en degradarse y además liberan sus sustancias nocivas y tóxicas durante ese tiempo.

Conclusión

Los bioplásticos ciertamente no son una cura milagrosa para nuestro problema plástico.

El conocido lema: “Reducir, reutilizar, reciclar” sigue siendo un consejo sólido y el mejor enfoque, incluso para materiales biodegradables.

Además, desde luego, no se deben tirar a la basura ni desechar en la naturaleza. Como hemos visto, necesitan condiciones bastante especiales y controladas para que ocurra una degradación óptima y rápida.

Y, sin embargo, si se producen de una manera sostenible y respetuosa con el medio ambiente, se utilizan con moderación y se eliminan de manera adecuada, los bioplásticos son ciertamente preferibles a los plásticos convencionales no degradables y dañinos.

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