Por qué deberías evitar los globos (y 6 alternativas ecológicas y seguras)

Florian

Cuándo fue la última vez que fuiste a una celebración y no viste ningún globo?

Probablemente haya pasado un tiempo. Los globos son un elemento básico en todo tipo de celebraciones, desde fiestas de cumpleaños hasta grandes inauguraciones, fiestas de jubilación y más.

Y no es tan difícil entender por qué. Los globos son una decoración divertida para cualquier evento. También hay un cierto asombro ver desaparecer globos mientras flotan más y más alto en el cielo.

A los niños en particular les encantan los globos. Les encantan aferrarse a ellos, verlos  retorcer hasta adoptar una forma animal, o incluso usarlos para participar en peleas con globos de agua.

Desafortunadamente, aunque el uso de globos puede parecer divertido en este momento, en realidad pueden ser bastante perjudiciales para el medio ambiente.

¡Es algo bueno que haya muchas alternativas ecológicas que puedes usar para entretener a tus hijos o para celebrar un gran evento!

¿Cuándo se inventaron los globos?

globos en el techo

Puede que no te des cuenta de esto, pero los globos han existido desde hace bastante tiempo. Los primeros globos estaban hechos de vejigas de animales secas, a menudo vejigas de cerdo.

Los aztecas pueden haber sido los primeros en usar globos. Usaron intestinos de gato para crear esculturas de globos.

La novela Swiss Family Robinson también contiene una de las primeras referencias a los globos, mencionando que estaban hechos de intestinos de ballena.

Los primeros globos de goma

El globo tal como lo conocemos hoy se remonta a 1824, cuando un científico llamado Michael Faraday inventó el primer globo de goma.

Lo hizo colocando dos piezas de goma una encima de la otra y presionando sus bordes. Cubría los lados de goma uno frente al otro con harina para evitar que se pegaran entre sí. 

Los primeros globos vendidos comercialmente 

Los globos de goma crecieron en popularidad después de que Thomas Hancock encontrara una manera de venderlos al público.

Era un fabricante de caucho que vendía globos en forma de kits de bricolaje, que incluía una solución de caucho de látex y una jeringa de condensación que tenías que usar para hacer tus propios globos.

No fue hasta la década de 1930 cuando los globos se produjeron en masa. El seguimiento de la cantidad de globos que se producen a diario en todo el mundo no es posible, pero se estima que 45 y 50 millones de globos son vendidos anualmente solo en el estado de California. 

¿Hay globos ecológicos?

La respuesta corta es: no.

En primer lugar, no son biodegradables.

En segundo lugar, representan una grave amenaza para la vida silvestre.

Debido al hecho de que no se degradan (y porque se venden tantos globos cada año), los globos solo seguirán creciendo y convirtiéndose en un problema cada vez más grande para la vida silvestre en todo el mundo. 

Los globos de goma pueden causar asfixia y problemas intestinales.

La mayoría de las personas no se dan cuenta de cuán dañinos son realmente los globos.

Posiblemente el mayor problema cuando se trata de globos es que representan una seria amenaza para la vida silvestre. Cuando un globo se desinfla o explota, se puede confundir fácilmente con comida potencial.

En tierra o en el mar, las aves, los animales más pequeños y la vida marina pueden intentar consumir globos desinflados. Si logran tragarse el globo sin asfixiarse, es probable que causen otros problemas.

Los globos no se pueden digerir, lo que significa que generalmente causarán bloqueos estomacales o intestinales. Esto, a su vez, puede conducir al hambre.

Un estudio reciente reveló que los globos fueron responsables de la muerte de más pájaros que cualquier otro tipo de desechos consumidos. Como resultado, se estima que el 20 por ciento de todas las aves marinas que ingirieron globos o fragmentos de globos murieron.

Los globos son responsables de la muerte de más aves que cualquier otro tipo de desechos consumidos. Clic para tuitear

Los cordones y las cintas de los globos causan enredos

Si la asfixia y los bloqueos intestinales no fueron lo suficientemente horribles, los cordones o cintas que a menudo se unen a los globos de goma también representan una seria amenaza..

Estas cuerdas o cintas atrapan la vida silvestre, limitan su movimiento y, por lo tanto, reducen su capacidad para alimentarse y sobrevivir.

Se sabe que los enredos causan desde infecciones y amputaciones hasta ahogamientos e inanición. 

¿Se pueden reciclar los globos?

Aquí hay otra respuesta corta: no.

Los globos no son reciclables. Hay dos tipos principales de globos que se venden: globos de mylar y globos de látex.

Ninguno de ellos puede ser reciclado, que es una de las razones por las cuales los globos están lejos de ser ecológicos. 

¿Los globos de mylar son reciclables?

globos de mylar

Los globos de mylar son muy comunes. Si bien es posible que no estés familiarizado con el término “mylar”, cierto es, que has visto globos de mylar alrededor.

Son los globos de aluminio que compras ya llenos de aire o helio (comúnmente disponibles en tiendas de fiestas). Están hechos con nylon sintético o polietileno y revestimiento metálico.

No son biodegradables de ninguna manera, lo que significa que son los globos menos respetables con el medio ambiente que puedes adquirir.

Los globos Mylar están hechos de plástico y un recubrimiento metálico, lo que los hace aún menos ecológicos que los globos de goma. Clic para tuitear

¿Los globos de látex son reciclables?

Aquí es donde las cosas se ponen un poco difíciles. El látex natural se considera un material biodegradable, lo que significa que debe ser reciclable.

El látex natural está hecho de savia de árbol de caucho y es completamente biodegradable; sin embargo, los globos de látex no usan látex “natural”.

Esto significa que las empresas que anuncian sus globos de látex como “biodegradables”, “reciclables” o incluso “ecológicos” son, en el mejor de los casos, engañosos.

La razón por la cual los globos de látex no son completamente biodegradables es porque usan látex procesado junto con cualquier cantidad de conservantes, colorantes, químicos y plastificantes.

Como tal, estos globos de látex pueden tardar más de seis años en descomponerse, dando a los animales mucho tiempo para asfixiarse o ingerirlos. Incluso si un globo de látex permaneciera ese tiempo sin ser encontrado por la vida silvestre cercana, no se habría degradado por completo.

No existe un globo ecológico o biodegradable. Tardan muchos años en descomponerse y, a menudo, contienen productos químicos nocivos. Clic para tuitear

¿Es peligroso liberar globos de helio?

Los globos solían estar llenos de hidrógeno, pero el hidrógeno es explosivo y, por lo tanto, representa un riesgo de seguridad increíblemente grave. En estos días, los globos están llenos de aire o helio.

¿Por qué se usa helio?

globos volando en el cielo

El helio tiende a ser la opción preferida para la mayoría de los globos (especialmente para ocasiones especiales que tienen eventos de lanzamiento de globos) debido a lo liviano que es.

El helio es mucho menos denso que el aire, por lo que flotará hacia arriba. Un litro de aire pesa alrededor de un gramo, mientras que un litro de helio pesa alrededor de 0,1785 gramos.

Los globos con aire no flotan. Esto significa que, técnicamente, el helio es más peligroso que el aire debido al hecho de que es más probable que los globos llenos de helio se enreden en líneas eléctricas o se conviertan en basura (y un peligro para la vida silvestre cercana). 

¿Es peligroso inhalar helio?

Mucha gente tomará un globo de helio e inhalará el helio. Al hacer esto, su voz adquirirá un tono muy alto, algo que las personas a menudo encuentran divertido.

Si bien la inhalación de helio de un globo generalmente no causará problemas de salud (ya sea a corto o largo plazo), vale la pena señalar que priva a tu cuerpo de oxígeno. Cuanto más helio inhales, más oxígeno será absorbido por tu sistema.

Esto significa que el nivel de oxígeno de tu cuerpo puede disminuir a un nivel peligroso en segundos si inhalas demasiado helio, lo que podría causar que te desmayaras.

Sin embargo, desmayarse es lo peor que sucederá: no hay suficiente helio en un globo para ser letal. El peligro real es que podrías lastimarte si te caes como resultado de desmayarte.

¿El helio es ecológico?

En este punto, sabemos que los materiales utilizados para hacer los globos no son ecológicos.

Sin embargo, ¿qué pasa con el helio utilizado en globos?

Llenar globos con oxígeno está bien; después de todo, hay oxígeno disponible. No se puede decir lo mismo sobre el helio.

El helio en sí mismo es un subproducto del procesamiento de gas natural. Si bien esto debería ser motivo suficiente para evitar el uso de globos llenos de helio, en realidad puede haber una razón más importante para evitarlos: el helio es un recurso no renovable.

Los globos de helio están desperdiciando un recurso increíblemente valioso.

Es un poco irónico que el helio sea el segundo elemento más abundante en el universo, pero es extremadamente raro en la tierra.

El helio en la tierra es creado por la desintegración radiactiva natural de elementos radiactivos pesados, como el uranio. Una vez que se libera helio, seguirá viajando hasta que escape de la atmósfera.

Se estima que la industria del globo utiliza aproximadamente del cinco al siete por ciento del uso total de helio. Puede que esto no parezca mucho, pero hay cosas mucho más importantes para las que se debe usar helio.

Por ejemplo, se requiere helio para los escáneres de resonancia magnética, que no pueden funcionar sin helio líquido. El helio líquido también se requiere para el estudio de los efectos cuánticos. Muchos de los últimos descubrimientos científicos no hubieran sido posibles sin helio líquido.

Sabiendo esto, ¿deberíamos realmente estar desperdiciando un recurso tan valioso y finito en globos?

El helio es un recurso no renovable y muy valioso, requerido para la medicina y la ciencia. Usarlo para dejar volar los globos es un gran desperdicio. Clic para tuitear

¿Qué sucede después de soltar un globo?

globos volando hacía el cielo

¿Qué crees que sucede cuando dejas que un globo suba al cielo?

No solo desaparece sin dejar rastro. Desafortunadamente, los globos no son solo un peligro para la vida silvestre una vez que se desinflan o explotan.

También plantean otros problemas graves, desde contribuir al creciente problema de la basura en el mundo hasta causar apagones masivos.

Los globos causan serios problemas de basura 

Los globos pueden viajar mucho antes de desinflarse, lo que significa que si dejas ir un globo en la ciudad, no aterrizará en una acera de al lado, permitiendo así que alguien más lo tire a la basura.

Un globo lleno de helio puede viajar 10 km hacia la atmósfera antes de explotar.

En segundo lugar, pueden viajar una distancia increíble antes de llegar a esa altura. En 2013, un escolar británico lanzó 300 globos de helio como parte de un proyecto escolar. Uno de sus globos terminó en Australia , a 16.970 km de distancia.

Los restos de globos se pueden encontrar en todas partes ensuciando el paisaje, desde árboles hasta océanos y playas. De hecho, se estima que aproximadamente 31.000 globos son encontrados a lo largo de las playas de los Estados Unidos cada año.

Solo en Virginia, casi 5.000 piezas de globos se encontraron esparcidos a lo largo de la costa entre 2010 y 2014.

En el Reino Unido, la Sociedad de Conservación Marina recomendó recientemente prohibir la liberación de globos después de revelar que la cantidad de basura arrojada en las playas del Reino Unido aumentó más del 50 por ciento entre 2015 y 2016.  

Los globos causan cortes de energía

Además del hecho de que los globos eventualmente explotan o pierden su capacidad de flotar y bajar a la tierra donde contribuyen a un problema de basura cada vez más severo, los globos en realidad pueden representar un grave peligro de seguridad mientras están en el aire también. Esto se debe a que los globos (específicamente, globos de mylar) pueden enredarse en líneas eléctricas.

Debido a que los globos de mylar tienen un recubrimiento metálico, pueden causar cortes de energía si entran en contacto con líneas eléctricas. De hecho, esto sucede mucho más a menudo de lo que te imaginas.

Según Sur de California Edison (una compañía eléctrica), los globos mylar representaron 942 cortes de energía en su área de servicio, ¡solo en 2016!

Los apagones pueden ser increíblemente peligrosos por todo tipo de razones. Por ejemplo, perder calor en medio del invierno o perder el aire acondicionado en medio del verano puede resultar en ambos casos una situación de peligro de muerte para algunas personas. 

¿Los globos son seguros para los niños?

bebé con globos

Ya sabemos que los globos no son exactamente seguros para la vida silvestre, pero ¿qué pasa con los niños?

Los padres a menudo compran globos para las fiestas de cumpleaños de sus hijos o para su entretenimiento general (a los niños pequeños les encantan los globos con forma de animales, después de todo), pero ¿son seguros para que jueguen los niños?

De hecho, realmente no. 

Los globos representan un grave peligro de asfixia. Los globos desinflados o las piezas de un globo reventado representan un grave riesgo de asfixia debido a la forma en que se estiran y se amoldan a la garganta de un niño, lo que reduce su capacidad para respirar. 

Los globos causan innumerables muertes de niños cada año

El número de incidentes de asfixia relacionados con globos que involucran a niños cada año es mucho mayor de lo que te puedes imaginar. De todas las muertes por asfixia relacionadas con juguetes que se informaron entre 2001 y 2014, alrededor del 38 por ciento estaban involucradas con globos.

Los globos están involucrados en el 38% de todas las muertes por asfixia relacionadas con juguetes. Clic para tuitear

Estos incidentes de asfixia a menudo ocurren cuando un niño es demasiado pequeño para conocer el peligro e intenta tragarse un globo. También puede suceder que un niño trague accidentalmente un globo mientras intenta succionar helio o al intentar explotarlo.

¿Las linternas del cielo son seguras para el medio ambiente?

linternas de papel del cielo

Las linternas del cielo a menudo se usan como una alternativa a los globos tradicionales debido a su impresionante belleza. No hay nada como ver docenas de globos brillantes flotando en el aire por la noche, después de todo.

Las linternas del cielo a menudo se comercializan como biodegradables porque están hechas de papel tratado. Hay una abertura en la parte inferior de estos globos de papel donde se suspende un pequeño fuego. Básicamente, las linternas del cielo son pequeños globos de aire caliente. 

¿Las linternas del cielo están hechas con materiales ecológicos?

Es cierto que las linternas del cielo pueden construirse con materiales ecológicos, aunque a menudo no lo son. Generalmente usan velas pequeñas para generar el calor necesario para volar.

Las velas generalmente no son ecológicas en absoluto. Por ejemplo, las velas de parafina están hechas de productos derivados del petróleo y producen subproductos nocivos, como el dióxido de carbono. Incluso las mechas utilizadas por estas velas se hacen comúnmente con aditivos como el plomo y el zinc. 

¿Por qué son peligrosas las linternas del cielo?

Una linterna del cielo puede viajar durante kilómetros, especialmente en una noche con mucho viento, lo que significa que no hay forma de estar seguro de dónde podría aterrizar. Se sabe que causan incendios serios en la estructura e incendios ambientales, sin mencionar que pueden quemar y matar tanto a humanos como a animales.

Incluso si el fuego se apaga antes de que una linterna del cielo aterrice (o al impactar), los animales pueden intentar comer lo que queda y como resultado sofocarse o enredarse. ¡La FAA incluso ha expresado su preocupación sobre cómo las linternas de fuego podrían ser absorbidas por el motor de un avión que pasa!

Teniendo en cuenta lo peligrosas que pueden ser, no sorprende que más de una docena de estados hayan prohibido su uso. Incluso países enteros han prohibido las linternas del cielo, como Alemania, España, Austria, Brasil, Australia, Chile, Colombia, Nueva Zelanda y Costa Rica.

Las linternas del cielo pueden verse bonitas, pero en realidad son muy peligrosas y perjudiciales para nuestro medio ambiente. En otras palabras: son basura en llamas. Clic para tuitear

¿Cuáles son algunas alternativas ecológicas a los globos?

Desafortunadamente no hay globos disponibles que sean 100 por ciento ecológicos y seguros; después de todo, traen una sensación de alegría a un evento o celebración.

Sin embargo, hay muchas alternativas que pueden tener el mismo efecto que un globo, ya sea con fines decorativos, de celebración o pura diversión.

Los siguientes son seis ejemplos de alternativas ecológicas a los globos:

1. Molinillos o molinetes de viento

molinillos de papel

Los molinillos son básicamente molinos de viento hechos de papel. Puedes hacerlos con papel biodegradable de colores y fijarlos a pajitas de papel ecológicas.

Los molinillos de viento se pueden sostener al viento para hacer girar las ruedas de papel, o se pueden unir en todo el espacio del evento de la misma manera que se decoraría con globos.

Si deseas comprar molinetes duraderos que puedas usar para decorar tu jardín y que duren para siempre, considera comprar algunos hilanderos de jardín.

2. Burbujas

burbujas

Las burbujas son posiblemente más divertidas que los globos ya que tienes la satisfacción inmediata de poder soplar las burbujas tú mismo. ¡No hay nada tan emocionante (tanto para niños como para adultos) como hacer estallar una burbuja particularmente grande!

Si bien es posible que te preocupe el impacto ambiental de soplar burbujas, existen opciones ecológicas que puedes comprar.

Incluso puedes hacer tus propias burbujas simplemente combinando agua con detergente para platos ecológico y glicerina vegetal (la miel también es una alternativa adecuada a la glicerina vegetal).

3. Banderas

banderas de colores

Si realizas un evento al aire libre, colocar algunas banderas es una excelente manera de celebrar la ocasión, especialmente en un día con mucho viento.

4. Guirnaldas y serpentinas

Guirnaldas y serpentinas

Si está organizando una fiesta sorpresa o un evento de celebración, las guirnaldas son una excelente alternativa a los globos. No solo puedes liberarlas desde arriba como lo harías con una habitación llena de globos, sino que puedes usarlas como una decoración colorida.

Hay muchas guirnaldas ecológicas disponibles que puedes reciclar una vez usadas.

5. Empavesado y pancartas

Empavesado y pancartas

Si estás intentando hacer una gran declaración (como una fiesta de felicitación, una fiesta de cumpleaños, una fiesta de jubilación, etc.), entonces usa empavesado o pancartas para señalar cuál es el evento en concreto, de este modo, tendrá un impacto mucho mayor que unos globos dispersos.

6. Cometas

madre hijo jugando con cometa

A los niños les encanta jugar con globos por cómo flotan en el aire. Lo entendemos, es divertido jugar con un globo.

Sin embargo, volar una cometa puede ser igual de divertido, si no más. Y una vez que compres una buena cometa, ¡podrás conservarla para siempre!

Evita los globos y usa alternativas ecológicas en su lugar

Cuando se trata de eso, los globos son solo malas noticias en general. Los globos son:

  • No biodegradables.
  • Un gran factor que contribuye a la basura en todo el mundo.
  • El desperdicio de helio, un recurso valioso y no renovable.
  • Un peligro para la seguridad de los niños.
  • Una grave amenaza para la vida de la vida silvestre.

Debido a estos serios inconvenientes, te recomendamos que te saltes los globos y elijas algunas alternativas ecológicas para tu próxima celebración o evento.

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